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LIBROS & TECNOLOGÍA

La apuesta de Amazon por cambiar cómo leemos

La apuesta de Amazon por cambiar cómo leemos

Vía: www.portafolio.com.co


Jeff Bezos, el presidente ejecutivo del minorista en línea, habla sobre su ’misión’ de crear algo mejor que el libro físico

Jeffrey P. Bezos, presidente de Amazon.com Inc., hizo historia en el comercio electrónico cuando Amazon comenzó a vender libros en Internet en 1994. Desde entonces, ha convertido el sitio en un centro comercial virtual, donde la compañía y miles de comerciantes independientes venden toda clase de artículos, desde iPods hasta arpas. Durante la conferencia "D, All Things Digital" organizada por The Wall Street Journal , el columnista Walter Mossberg conversó con él sobre las descargas de música y películas y por qué los libros son como los caballos. A continuación, algunos fragmentos de la entrevista.

MOSSBERG: Usted ofrece descargas digitales y hardware con el Kindle [el lector de libros electrónicos de Amazon]. ¿Por qué no se quedó en su poderoso nicho al que acude la mayoría de la gente cuando necesita hacer compras en línea?

BEZOS: En la mayoría de las ampliaciones que hemos hecho a nuestras operaciones, nos hemos cuestionado. La gente pensaba que (vender) música y DVD tenía sentido. Aun así, comenzamos a vender productos electrónicos, juguetes, ropa y calzado. Estoy sorprendido por la cantidad de zapatos que vendemos. Son tantos ue hemos comenzado un sitio Web centrado sólo en eso.

A estas alturas, la gente entiende las extensiones de este tipo de productos. Pero cuando se trata de hardware nuevo, los usuarios miran y dicen, "¿En qué están pensando?" Tuvimos esa idea [la del Kindle] basando nuestra estrategia por encima de todo en las necesidades del cliente en lugar de nuestras habilidades [...] Llevábamos mucho tiempo vendiendo libros electrónicos y necesitábamos un microscopio para encontrar las ventas. Lo que los clientes necesitaban era un aparato que hiciera extremadamente fácil la compra y lectura de libros electrónicos.

MOSSBERG: ¿Cuántos ha vendido?

BEZOS: No revelamos eso. Puedo darle un nuevo dato que no había divulgado. Tenemos 125.000 títulos disponibles para el Kindle. Al examinar las ventas de Amazon de los libros físicos de esos mismos títulos, las ventas de Kindle hoy representan más del 6% del total de esas ventas.

MOSSBERG: ¿Qué puede decirme de la idea de que la gente lea en una pantalla? Al igual que otras clases de medios, como los periódicos, vemos un crecimiento en lo digital y un descenso en lo físico ¿Sucederá lo mismo con los libros?

BEZOS: En el futuro, los libros se leerán en aparatos electrónicos. Los libros físicos no desaparecerán completamente, como tampoco lo hicieron los caballos. En el caso de los libros, es asombroso. Es muy difícil encontrar una tecnología que haya permanecido prácticamente en su misma forma durante 500 años. Y algo que ha resistido obstinadamente los cambios durante 500 años va a ser difícil de mejorar.

Eso es lo que intentamos hacer con el Kindle. Lo vemos como un intento por mejorar el libro [...] Para hacer eso, es necesario captar el elemento esencial de un libro, que es que desaparece en el momento en que uno se sumerge en la trama. Cuando uno lee, nadie piensa en la tinta, el pegamento o las costuras. Todo eso se desvanece y uno entra en el universo del autor. Algunas veces, los libros voluminosos y pesados interrumpen ese flujo porque sus manos se cansan. O el pasar páginas puede despertar a la esposa que esta durmiendo al lado. Hay cosas de los libros físicos a las que nos hemos acostumbrados pero que en realidad no son muy buenas.

Pero tampoco puede descartar el libro. Necesita encontrar las cosas que puede hacer con un aparato electrónico como el Kindle que nunca podría hacer con un libro físico. Algunas pueden ser muy sencillas, como la consulta inmediata en el diccionario. O algo que también es simple, pero que muchos aprecian, como poder cambiar el tamaño de la letra. Y hay otras que son enormes. La mayor es la descarga inalámbrica de libros en menos de 60 segundos [...]

MOSSBERG: Cuando escribí mi columna sobre el Kindle, recibí muchos emails de gente que hablaba sobre la sensación táctil del libro, los aspectos intangibles difíciles de describir sobre la lectura de un libro de papel que se pierden con un dispositivo electrónico.

BEZOS: Estoy seguro de que a la gente también le encantan sus caballos. Pero usted no va a continuar yendo al trabajo a caballo sólo porque le gusta. Nuestro trabajo es crear algo que sea mejor que el libro físico. La razón por la que nos gustan los libros físicos es que hemos tenido muchas experiencias maravillosas con ese objeto en las manos y lo asociamos a cosas agradables.

MOSSBERG: Además está dando pasos importantes hacia la venta de descargas de música y video en las computadoras. ¿Qué tan serio se toma ese negocio?

BEZOS: Muy en serio. En algunos aspectos, es un negocio mucho más difícil porque hay tantos participantes. El video y la música tienen ese elemento de glamour, el cual es siempre inoportuno, porque atrae a la gente. Estamos trabajando en una nueva versión de video a la carta en Amazon, que consistirá en un servicio de pago y que se estrenará en las próximas semanas.

MOSSBERG:: ¿Por qué piensa que eso es lo que hay que hacer, o que es mejor?

BEZOS: No creo que sea lo que hay que hacer. Normalmente, en estos mercados, no hay un triunfador absoluto. Normalmente hay una serie de clientes diferentes con necesidades diferentes. Si los mercados son lo sufi cientemente grandes, podrán apoyar algunos modelos distintos. Y yo creo que el mercado de video es así.

¿Habrá video respaldado por anuncios? Sí. ¿Habrá un entorno sin publicidad para la gente que no quiere perder el tiempo mirando comerciales? Creo que sí. Creo que hay un subgrupo de gente que valora mucho su tiempo y no quiere que les interrumpan. Si quieren, podrían dejar de tomarse un café ese día y ver un programa sin anuncios.

MOSSBERG: ¿Está viendo los efectos de la desaceleración económica en Estados Unidos?

BEZOS: Como puede ver en el último reporte de resultados, no hemos sentido el impacto. No se puede estar seguro porque no sabría cuáles serían nuestras tasas de crecimiento en una economía más fuerte. Hay algunas cosas que nos convienen en una economía como la actual. La gasolina es costosa, así que el conducir a la tienda es más caro. Usted lleva un auto de 1.000 kilos a recoger cosas que sólo pesan 2 kilos. Es la red de transporte menos efi ciente del mundo. Así que hay algunos factores positivos para nuestro negocio.


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