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Las editoriales destacan los riesgos asociados a un acceso abierto

Las editoriales destacan los riesgos asociados a un acceso abierto

Un grupo de editoriales europeas y de todo el mundo ha emitido una declaración conjunta en la que se destacan los beneficios del sistema editorial científico actual y los riesgos asociados a un acceso abierto.

Esta declaración tiene lugar tras la difusión de un estudio de la Comisión Europea y una prolongada consulta pública en torno a la evolución económica y técnica de los mercados de publicaciones científicas. Tanto el estudio como la consulta concluyeron que el acceso abierto resultaría beneficioso para la investigación científica, puesto que conduciría a una difusión más amplia de los resultados y a una mayor sensibilización acerca de los beneficios que comporta la investigación.

En ese momento, ya algunos miembros de la comunidad editorial expresaron su inquietud con respecto al acceso abierto, especialmente por el impacto que tendría en la calidad del proceso de revisión inter pares y en las posibilidades de subsistencia de las casas editoriales que dependen de las suscripciones a sus revistas.

Esa preocupación se reitera ahora en una declaración de 10 puntos firmada por 35 casas editoriales (europeas y de todo el mundo) y 8 asociaciones de editores.

Acerca de la revisión inter pares afirma: «Las editoriales organizan, gestionan y financian los procesos de revisión inter pares de las revistas de ciencia, técnica y medicina. El imprimátur que dan las revistas revisadas inter pares a los artículos aceptados (inscripción, certificación, difusión y mejora editorial) es insustituible y resulta fundamental para la ciencia.»

Aunque comparte totalmente el objetivo de la Comisión de mejorar el acceso a la información científica y su conservación, quienes suscriben la declaración argumentan que la implantación de un sistema abierto de depósito de manuscritos aceptados socavaría la revisión inter pares. Agregan que tal sistema, además, hace peligrar los ingresos por suscripciones de las editoriales.

Después de su publicación, todo artículo conserva un valor económico durante un tiempo considerable, lo cual debe quedar reflejado en los períodos de embargo (el retraso hasta el acceso abierto). De media, pasados 12 meses, un artículo electrónico tiene aún por delante el 40-50 % de sus descargas totales. «La gratuidad de proporciones considerables de los contenidos de una revista puede llevar a su cierre y, consecuentemente, a la destrucción del sistema de revisión inter pares del que depende la comunidad científica y la sociedad», se asegura en el punto 9 de la declaración.

No obstante, la declaración se muestra a favor de efectuar cambios en el sistema actual a fin de que la difusión de la ciencia resulte más eficaz. Así, apunta a una inversión considerable de las editoriales con el propósito de afrontar los retos de la digitalización y del 3 % de crecimiento anual del volumen de la literatura científica internacional. Y añade que «sin embargo, menos del 1 % de I+D total se dedica a las revistas».

Asimismo, apoya la idea de crear un archivo que proteja los derechos y «conserve la ciencia para siempre». Los datos primarios de investigación, explica, se deberían poner gratuitamente a disposición de todos los investigadores, mientras que las editoriales deberían alentar la divulgación de los datos, o de una parte de estos, presentados en trabajos a revistas, cuando sea posible.

Además, en la declaración se advierte del perjuicio que causaría promover determinado modelo comercial en detrimento de otro. Dada la gran variedad de revistas que existen en el mercado, convendría no aplicar un modelo comercial que sirva de «molde único para todos los casos», explica el punto 10 de la declaración.

Se prevé que la comunicación de la Comisión «La información científica en la era digital», de próxima publicación, ofrezca propuestas para resolver las cuestiones del acceso, la difusión y la conservación de la información científica.

Este debate en torno al futuro de las publicaciones científicas proseguirá en un congreso titulado «Las publicaciones científicas en el espacio europeo de investigación» (Scientific Publishing in the European Research Area), que tendrá lugar en Bruselas los días 15 y 16 de febrero.

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