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LIBROS & TECNOLOGÍA

Treinta millones de libros llegarán a la red

Treinta millones de libros llegarán a la red

Vía:Ecodiario


La Biblioteca, ya desde Alejandría, es el faro del saber, la bahía en donde se han resguardado la memoria, el conocimiento y la continuidad de la historia. Un edificio en el que se citan coherentemente los libros que han sobrevivido a la insidia y sobre los que se ha construido la modernidad. Un templo que afronta una revolución ptolemaica y camina hacia una "biblioteca de la totalidad". Lo que Jorge Luis Borges imaginó como la biblioteca de Babel.


Con la extensión planetaria del ciberespacio ha renacido la vieja pretensión de reunir todo el conocimiento generado por la Humanidad. Esa biblioteca del futuro, sin muros, es ya del presente. Está siendo erigida en un "lugar donde todos los textos pueden ser convocados, reunidos, leídos": la pantalla del ordenador.

Ese lugar que, como dice Roger Chartier, "hace coincidir, como soñaban los biógrafos del Renacimiento, la particularidad del lugar en donde se encuentra el lector y la universalidad del saber del que éste puede adueñarse". Tres grandes "bibliotecas universales" están a punto de ser ya una realidad, después de arranques, más o menos, dubitativos: entre las tres, pondrán en la red con libre acceso más de treinta millones de títulos en los próximos años. El mito del "mundolibro" se hace real.

1. GOOGLE BOOK SEARCH
Google Book Search (www.books.google.com), nacido en 2004 como Google Print, surgió con la pretensión de poner a disposición del público en la red los fondos de la Biblioteca Pública de Nueva York y de varias universidades anglosajonas, como las de Stanford, Harvard y Oxford. A éstas se les fueron uniendo diversas instituciones académicas de todo el mundo.

Entre esas instituciones están la Biblioteca de Cataluña y la Universidad Complutense de Madrid. Editores y autores, no sólo de España, se han opuesto radicalmente a la pretensión de Google de poner a disposición en la red "todos los libros del mundo", unos 15 millones según la estimación del buscador.

El derecho de autor, de momento, lo impide, aunque Google habla ya de 8 millones de libros disponibles. Lo cual introduce un sesgo inquietante: que la cultura libresca más reciente ?la sujeta a derechos? quede relegada ante una cultura digital que, paradójicamente, se refugia en los libros del pasado. El debate tan sólo ha comenzado.


La expansión del saber no tiene límites
Así lo subraya Ben Burell, manager de Google Book Search Library Partnership, una de las divisiones de la compañía norteamericana, al explicar su objetivo de crear la gran biblioteca mundial digitalizada. "Pretendemos digitalizar todos los libros del mundo y hacerlos accesibles a toda la sociedad", explicó Burell durante una conferencia pronunciada hace pocos días en los cursos de verano de la Universidad Complutense.

La digitalización que propone Google permitirá buscar cualquier libro en la red haciendo un solo clic, descargárselo si es de dominio público o si el autor ha dado el consentimiento. En un futuro próximo, ofrecerá un servicio denominado "My library", en el que cada usuario podrá elegir sus libros favoritos y tener su propia colección digital.

En estos momentos, Google Books es consultable y permite acceder de forma simple al contenido de miles de libros, es decir, que puede escribirse cualquier palabra y el sistema nos muestra todos los libros que la contienen.

2. LA BIBLIOTECA DIGITAL EUROPEA
Tras el llamamiento en 2005 a los jefes de Estado y de Gobierno de varios países europeos a petición del presidente de la Biblioteca Nacional de Francia, Jean-Noel Jeanneney, la UE ha impulsado y fomentado el incremento de políticas de digitalización del patrimonio literario y científico nacionales, pensando, como segundo paso, en unirlos en la Biblioteca Digital Europea en una respuesta evidentemente y política al acuerdo alcanzado por Google con algunas de las más prestigiosas universidades y bibliotecas del mundo anglosajón.

Ese fue el germen de Europeana, el nombre de la futura Biblioteca Digital Europea (www.theeuropeanlibrary.org), que impulsó el Gobierno francés y que quiere ser una alternativa a la biblioteca digital de Google. En 2010 contará con más de seis millones de libros, películas, fotografías y otros documentos de países de la Unión Europea. Lanzará su prototipo en noviembre de 2008.

La biblioteca europea tiene el apoyo de Alemania, España, Hungría, Italia y Polonia. El año pasado, 23 bibliotecas públicas europeas ya se habían adherido al proyecto. Por otra parte, como le está sucediendo a Google, el proyecto ha provocado la reacción de los gremios editoriales que consideran que pueden perjudicarse los derechos de autor y de propiedad de las ediciones digitalizadas.

Cambios en el derecho de autor
El rechazo ha abierto un intenso debate en el seno de la Comisión Europea, decidida a readaptar el derecho de autor a la realidad digital, estudiándose, de momento, la aprobación de una cláusula de "uso justo", similar a la que existe en la normativa norteamericana; restringir el periodo de protección; conceder a las bibliotecas el derecho a copiar, digitalizar y catalogar sus fondos y presentarlos en su sitio de Internet. Así como crear un derecho de préstamo digital acompañado por un mecanismo de remuneración, idéntico al "canon bibliotecario".

En la actualidad, el portal ya es consultable y cuenta con unos primeros fondos digitalizados de varios países, entre los que destaca la colección Gallica (Biblioteca Nacional de Francia). España va a colaborar por medio de la Biblioteca Nacional, que coordina varias iniciativas españolas entre las que cabe destacar la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes (http://www.cervantesvirtual.com/), promovida por la Universitad de Alicante, y que recoge las obras más destacadas de la tradición literaria española.

3. LA BIBLIOTECA DIGITAL MUNDIAL DE LA UNESCO
La Unesco y la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos - que hacen de ella la mayor biblioteca del mundo- firmaron en octubre de 2007 un acuerdo en Paris para la creación de una Biblioteca Digital Mundial, que digitalizará materiales excepcionales y raros procedentes de bibliotecas e instituciones culturales del mundo entero, y que serán difundidos gratuitamente en Internet.

Los documentos digitalizados incluirán manuscritos, mapas, libros, partituras musicales, grabaciones sonoras, filmes, grabados y fotografías. El prototipo de la biblioteca ya se encuentra en fase de ensayo y fue exhibido en el marco de la trigésimo-cuarta Conferencia General, máximo órgano de toma de decisiones de la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura, que reúne a representantes de sus 193 Estados miembros.

El modelo funciona en las seis lenguas oficiales de las Naciones Unidas, árabe, chino, español, francés, inglés y ruso, además de en portugués, y cuenta con un sistema de navegación y búsqueda por lugar, fecha, tema e institución participante.

Por una cultura gratis
En un comunicado, la propia Unesco anunció que la iniciativa obedece "al propósito de promover el entendimiento entre las naciones y las culturas, de incrementar la calidad y diversidad de los contenidos culturales en Internet, y de fomentar la erudición".

Eso es: la idea es más que monumental, pues no sólo será cuestión de libros, sino también de manuscritos, mapas, libros, grabados, fotografías, partituras musicales, grabaciones sonoras y películas.

La idea fue lanzada en 2005 por el director de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, James Billington.
En cualquier caso, estamos de nuevo ante la palabra mágica: gratuidad. La Unesco y la Biblioteca del Congreso de EEUU, fundada en 1800 y que posee 134 millones de libros y documentos en más de 450 lenguas, conservados en todo tipo de soportes y formatos, han anunciado que tan sólo ofrecerán libros y documentos de dominio público para evitar cualquier tipo de conflicto con los derechos de autor.

Once millones de libros ya listos

La puesta en marcha, según anuncia la Unesco, será a finales de este año o principios de 2009, aunque aún en fase Beta o experimental en http://www.worlddigitallibrary.org. En cualquier caso, la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos dispone ya de 11 millones de ítems digitalizados que estarán a disposición de quienes entren en la web de inmediato.

De momento, ya se han sumado al proyecto la Biblioteca Nacional de Brasil, la Biblioteca Alejandrina y la Nacional de Egipto, y las Bibliotecas Nacional y Estatal de Rusia. Así como otras, como la Biblioteca Digital Iberoamericana y Caribeña, puesta en marcha hace años por la propia Unesco.

Lo poco que se sabe del prototipo de la futura web es que se caracterizará por incluir un motor de búsqueda en múltiples lenguas, contendrá varias posibilidades de recuperación y visualización de los materiales, y ofrecerá cronologías, mapas y presentaciones exhaustivas efectuadas por universitarios y especialistas en conservación.

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